Longontsteking

Een longontsteking is een ontsteking van de longblaasjes en het weefsel eromheen dat vaak veroorzaakt wordt door een infectie. Het is ook wel bekend als pneumonie. Als beide longen ontstoken zijn dan is er sprake van een dubbele of bilaterale longontsteking. De ziekte komt vaak voor met meer dan 120.000 gevallen per jaar. Meer dan 20.000 personen worden ieder jaar met een longonsteking uit het ziekenhuis ontslagen. Een bijzondere vorm van longontsteking is longtuberculose.

In tijden dat penicilline nog niet ontdekt was gold de longontsteking als een belangrijke doodsoorzaak.

Een longontsteking treedt vaak op tijdens andere ziekten of lage weerstand door andere oorzaken. Als een bacteriƫle longontsteking op tijd ontdekt wordt kan het behandeld worden met een antibioticum. Als er niet tijdig een behandeling volgt dan verzwakken de blaasjes met als gevolg dat de longinhoud sterk verkleind wordt. Dit kan leiden tot het overlijden van de patient. In Nederland overlijdt jaarlijks 0.01% tot 0.03% van de bevolking aan een longontsteking. Dat komt neer op 1 tot 3 personen per 10.000 inwoners.